Verbos en Inglés


El verbo inglés es (según muchas fuentes; El Manual de Estilo de Chicago entre ellas) la parte de la oración más importante. Los verbos expresan acciones o estados de ánimo y pueden expresar pensamientos por sí mismos. Ejemplos: Walk! (¡Caminar!) Scream! (¡Gritar!) Drink! (¡Beber!) Fall! (¡Caer!).

El objetivo de este artículo es el siguiente: dar una descripción completa de todas las propiedades de los verbos ingleses, y como tal es un artículo exhaustivo. De las ocho partes de la oración que existen en el idioma inglés (en español hay nueve), los verbos son, sin duda, los más complejos, especialmente para los españoles, que tienen pesadillas en las noches soñando con phrasal verbs.

Esta guía enorme no cubre todo, ni de cerca, pero te da una base muy sólida: si tu eres capaz de absorber todos los conceptos en esta página, tu comprensión del inglés estará a un nivel muy diferente al de una persona que nunca ha mirado los verbos ingleses de cerca.

Pues bien, aquí vamos!

Los verbos tienen cuatro propiedades básicas.

  • Voice (voz): puede ser active (activa) o passive (pasiva).

  • Mood or mode (modo gramatical): puede ser indicative (indicativo), imperative (imperativo) o subjunctive (subjuntivo).

  • Tense (tiempo verbal): present perfect (presente perfecto), past perfect (pasado perfecto), future perfect (futuro perfecto).

  • Person (persona): first person (primera persona), second person (segunda persona), third person (tercera persona).

  • Number (número): singular (singular), plural (plural).

Es fácil de entender la voz a través de ejemplos simples:

Active Voice (Voz Activa)

Passive Voice (Voz Pasiva)

The Count of Barcelona ate the rabbit. (El conde de Barcelona se comió el conejo.)

The rabbit was eaten by the Count of Barcelona. (El conejo fue comido por el Conde de Barcelona.)

An earthquake shattered the mansion. (Un terremoto destruyó la mansión.)

The mansion was shattered by the earthquake. (La mansión fue destruida por el terremoto.)

I devoured one of the olives. (Devoré una de las aceitunas.)

One of the olives was devoured by me. (Una de las aceitunas fue devorada por mí.)

They played soccer all night long. (Han jugado al fútbol durante toda la noche.)

Soccer was played all night long. (Fútbol se jugó durante toda la noche.)

Voice en el idioma inglés demuestra el tipo de acción que se está produciendo. Si el sujeto actúa, estas utilizando la voz activa; si el sujeto recibe la acción del verbo, estas utilizando la voz pasiva. Como se puede ver en los ejemplos anteriores, la voz pasiva frecuentemente utiliza la palabra by (por).

Mood, también conocido como mode (modo), revela cómo el verbo transmite un estado de ánimo o acción.

El indicative mood se utiliza para demostrar creencias y datos. También se usa para hacer preguntas. Los ejemplos incluyen: Is that a dog? (¿Eso es un perro?) y The house is clean today (la casa está limpia hoy) y The chameleon is an extraterrestial (el camaleón es un extraterrestre) y I believe you are very beautiful (creo que eres muy guapo/guapa).

El imperative mood indica mandatos como get out of here! (¡Fuera de aquí!) y do what I tell you! (haz lo que te digo!) y clean that floor! (¡limpia ese suelo!) y give me that toilet paper! (¡dame ese papel higiénico!) y please do something with your life (por favor hace algo de tu vida) y let’s watch Game of Thrones (vamos a mirar Juego de Tronos) y don’t eat the pie (no comas la tarta).

El subjunctive mood se usa para expresar construcciones mentales—cosas que no son realidad. Esto incluye acciones dudosas, situaciones previstas, cosas que alguien quiere o necesita, algo que está sujeta a otra cosa, y escenarios hipotéticos. Los ejemplos incluyen: if I were you, I’d drink that tea (Si yo fuera usted, yo me bebería ese té) y I wish I could be a movie star (me gustaría poder ser una estrella de cine) y if only it were so (que bueno que fuera así). A los estudiantes les gusta reconocer el modo subjuntivo a través de un proceso de eliminación simple. Hace las siguientes preguntas: ¿es esto una creencia o dato o pregunta? Si no, pregúntate a ti mismo si es una orden. Si no, entonces la frase está en el modo subjuntivo.

El tense especifica el tiempo.


El presente tense (presente en español) indica las acciones, condiciones o estados que tienen lugar en el momento presente—como pillage, drink, run, punch y push. Por ejemplo, I drink significa yo bebo; you run significa tu corres, he punches significa él empuja. El present tense se utiliza de muchas maneras. Por ejemplo, las verdades eternas están siempre en el present tense (por ejemplo, Ethanol is flammable; el etanol es inflamable), ya los datos también (por ejemplo, cockroaches can survive a nuclear war; las cucarachas pueden sobrevivir a una guerra nuclear).

El past tense (pretérito perfecto simple en español) tiene lugar en el pasado (ejemplos: I drank = yo bebí; he jumped = él saltó; they pushed = ellos empujaron).

El future tense (futuro en español) ocurre en el futuro y casi siempre utiliza la palabra will (he will kill = él matará, it will open = se abrirá; they will jump = ellos saltarán). Raramente, la palabra shall es utilizada en vez de will (por ejemplo, she shall fly = ella volará). El uso de will es mucho más común.

El present perfect tense (Pretérito perfecto en español) indica una acción, estado o condición que se ha concluido o está en curso. Utiliza has (ha) y have (han). Por ejemplo, has died = ha muerto y have finished = han terminado. Mira las frases, she ate the olive y she has eaten the olive. La primera se traduce como ella comió la oliva y la segunda como ella ha comido la oliva.

El past perfect tense (Pretérito pluscuamperfecto en español) se utiliza cuando algo estaba terminado antes de otra acción pasada, y utiliza had (había). Por ejemplo, we had played = nosotros habíamos jugado; I had loved = yo había amado.

El future perfect tense (futuro perfecto en español) utiliza will y se refiere a algo que se ha terminado antes de un tiempo futuro o acción (por ejemplo, he will have loved = él habrá amado; I will have killed = yo habré matado.

Person de un verbo te dice quien.

First person utiliza I (yo; singular) y We (nosotros; plural). Ejemplos: I am amazing (Soy asombroso); We are smart (Nosotros somos inteligentes); I drink this tea (Yo bebo este té.); We ate those croissants (Nosotros comimos esos croissants); I know who you are. (Se quien eres); We know who you are (Nosotros sabemos quién es usted).

Second person utiliza you (tu, usted, ustedes, vosotros, vosotras; singular o plural). Ejemplos: You are fat (Usted es gordo); You are a jerk (Tu eres un idiota); You all are humanitarians; (Todos ustedes son humanitarios); You are all very beautiful (Todas vosotras son muy hermosas).

Third person usa he (él; singular), she (ella; singular), it (lo, la, le, él, ella, ello, sin ninguna traducción directa; singular) o they (ellos, ellas; plural). Ejemplos: He is very handsome (Él es muy guapo); She is quite beautiful (Ella es muy hermosa); It doesn’t work (No funciona); They are scared (Ellos tienen miedo).

Por último, el number te indica si un verbo es singular o plural, y depende del sustantivo o pronombre al que el verbo está asociado. Ejemplos en Singular / Plural: I am smart/We are smart (soy listo/somos listos); You have nice hair/Y’all have nice hair (Tienes pelo bonito/Todos ustedes tienen el pelo bonito); He’s a jerk/They’re jerks (Él es un idiota/Son idiotas); She runs a lot/They run a lot (Ella corre mucho/Ellas corren mucho).

Action verbs: verbos de acción. Estos verbos incluyen eat (comer), drink (beber), write (escribir), investigate (investigar), plan (planificar), inspect (inspeccionar), teach (enseñar), y lie (mentir). Un verbo de acción hace algo—expresa una acción— algo que una cosa hace.

Non-action verbs: verbos no-acción. Estos verbos indican posesiones, estados, los sentidos, deseos, opiniones—básicamente, todo lo que no es una acción. Algunos ejemplos incluyen want (querer), believe (creer) love (amar).

Sin embargo, una serie de verbos puede tener tanto el atributo de acción como el atributo de no-acción. Tomemos, por ejemplo, el verbo love:

I feel love; Yo siento amor: no-acción.

I love this iPhone; Yo amo este iPhone: acción.

Los verbos pueden ser transitive (transitivos) o intransitive (intransitivos). Verbos transitivos trabajan con objetos directos; un sujeto debe hacer algo a este objeto. Por ejemplo, the man drank the tea (el hombre bebió el té)—man es el sujeto, tea es el objeto, y drank es el verbo. Un verbo intransitivo, por otro lado, no requiere ningún objeto directo (ejemplo: the cat sleeps (el gato duerme).

Del mismo modo que el mismo verbo puede ser de acción y no-acción, un verbo también puede ser transitivo y intransitivo a la vez. The cat sleeps (intransitivo) puede convertirse en el transitivo the cat sleeps on the ground (el gato duerme en el suelo) y el transitivo please, can you fly that airplane (por favor, puedes volar ese avión) puede convertirse en el intransitivo don’t feel like it; you fly (no me apetece; Tu vuela).

Un tipo especial de verbo llamado ergative verb (verbo ergativo) puede ser utilizado en el modo transitivo o intransitivo en estos dos casos: a) cuando un sustantivo puede transformarse en un objeto no directo cuando el verbo es transitivo o b) cuando es posible crear un sujeto y conectarlo con el objeto si el verbo es intransitivo. Por ejemplo, el transitivo he burned the house (el quemó la casa) se convierte en el intransitivo the house burned (La casa se quemó)—la función del sujeto es alterada

Otro atributo de los verbos es regularidad: ¿son regular (regulares) o irregular (irregulares)? Los verbos regulares son identificados por su sufijo. Un verbo regular termina en -ed y tiene esta estructura básica: walk-walked-walked, talk-talked-talked, love-loved-loved. Cuando un verbo regular culmina en -e, se agrega sólo -d. Ejemplos: abuse-abused-abused, base-based-based, brave-braved-braved. En algunos verbos regulares se duplica la consonante final, como en stop-stopped-stopped.

Verbos irregulares no siguen estas reglas, como arise-arose-arisen, come-came-come, leave-left-left, cost-cost-cost, pay-paid-paid, put-put-put, ring-rang-rung. Muchas de estas palabras se derivan de inglés antiguo y no hay una regla básica que puedas seguir; tendrás que memorizarlas.

Los verbos también pueden ser principal (principal) o auxiliary (auxiliar). Un principal verb puede estar solo o expresar una acción o estado, como en He runs (Él corre) o She dies (Ella muere). Un verbo auxiliar se puede unir a un verbo principal y juntos hacer una frase verbal señalando el mood (modo). Ejemplos: You will eat that pie! (Usted va a comer esa tarta!) y He must walk to school (Él debe caminar hasta la escuela) y I need to eat (yo necessito comer).

Los verbos auxiliares son verbos muy irregulares que se combinan con otros verbos para formar oraciones nuevas. No voy a entrar en todos ellos, ya que hay demasiados de ellos, pero aquí están algunas de las principales: have, do, can, ought, must; will y would; shall y should.

Linking verbs/connecting verbs (verbos copulativos en español) son verbos que conectan el sujeto con una palabra similar en una oración (y esa palabra es o un adjetivo o un sustantivo predicado o un pronombres predicado). Estos verbos no expresan acción. Ejemplos: Mary is a girl; Mary es una chica. The pie smells nice; la tarta huele bien. Dreams come true; los sueños se hacen realidad.

Phrasal verbs son verbos más otro elemento. Algunos ejemplos: ask around (preguntar por ahí) blow cheer up (animo), come forward (avanzar) get away (escapar), wake up (despertar). Mira esta frase en Harry Potter y el prisionero de Azkaban: “Ron, cheer up,” said Hermione. En español significa: “Ron, ánimo,” dijo Hermione.

Verb contractions (contracciones verbales) son muy comunes en inglés. Algunos ejemplos incluyen are not—aren’t; do not—don’t; I will—I’ll; they will—they’ll; we are—we’re; I have—I’ve; we have—we’ve; she is—she’s. El buen uso de las contracciones crea una mejor experiencia de lectura.

Un infinitive verb (verbo infinitivo) es un verbo que normalmente tiene to en ello, como to be, to have, to run, to walk, to clean, to love, to drink, to eat, etc. Pero, cuando se utiliza la voz activa, el to normalmente desaparece, especialmente cuando el verbo infinitivo viene después de un verbo auxiliar (ejemplo: you must run; tu debes correr). Se la voz es pasiva, como por ejemplo en this house was sold to Amparo (esta casa fue vendida a Amparo), retienes el to. La palabra ought viene siempre con el to (ejemplo: he ought to love her; él debe amarla). Infinitivos son el pan de cada día del idioma ingles, y pueden ser utilizados como verbos, sustantivos, adjetivos o adverbios.

Una clase muy importante de verbo es el participle (participio), un verbo no-finito. Estos verbos no están restringidos por el modo, número o persona. Poseen un tiempo verbal. Los dos participios más importantes son el present participle (participio presente) y el past participle (participio pasado).

El present participle siempre termina en -ing. El participio presente apunta a algo que está sucediendo en este momento. Los ejemplos incluyen: A flying car (un coche volador), the dancing woman (la mujer danzando), a crying baby (un bebe llorando). Un gerund (gerundio) es un participio presente derivado de un sustantivo que desempeña el papel de un verbo sin dejar de ser esencialmente un sustantivo. No está restringido por número, tiempo verbal o persona y, como es un sustantivo, se puede utilizar de múltiples maneras. En la frase running can be enjoyable (correr puede ser agradable), running es un gerundio. En caso de duda, recuerda: participios modifican; gerundios funcionan como sustantivos.

El past participle normalmente termina en -ed, pero participios pasados irregulares pueden terminar en -n, -en, -t o -d. Apuntan a algo que ya ha sucedido. Ejemplos: the ruined car (el coche arruinado), destroyed kitchen (cocina destruida) born baby (bebé recién nacido), the sown seeds (las semillas sembradas), the broken glass (el vidrio roto).

Participle phrases (frases participio) son una combinación de participios y otros elementos, generalmente complementos o modificadores. Una frase participio puede ser utilizada como un adjetivo para remodelar sustantivos o pronombres; o como un adverbio para modificar predicados. Ejemplo de una frase participio: Flying toward the Eiffel Tower, the airplane was doomed to crash. (volando hacia la Torre Eiffel, el avión estaba condenado a estrellarse.)

Se consciente de los dangling participles (participios colgantes): un participio o gerundio que no modifica el sustantivo más cercano. Observa la siguiente oración: devoured in restaurants across Spain, the widely-acclaimed paella is known as a heavenly delicacy. Devorada en restaurantes por toda España, la paella es ampliamente conocida como un manjar celestial. Como se puede ver, devorada no modifica el sustantivo más cercano. Se refiere a la paella. Oraciones con participios colgantes confusas y deben evitarse.

Hay otros cuidados a tener conectores engañosos y un millón de otras excepciones pequeñas y reglas que son imposibles de cubrir en un solo artículo.

¿No es el idioma inglés hermoso?

Referencias:

Allerton, D. J. Stretched Verb Constructions In English. London: Routledge, 2002. Print.

Ash, John. Grammatical Institutes: Or An Easy Introduction To Dr. Lowth’s English Grammar. Printed at Worcester [Mass.]: By Isaiah Thomas, 1785. Print.

Hopper, Vincent F, and Vincent F Hopper. Barron’s English Verbs. Hauppauge, NY: Barron’s Educational Series, 1991. Print.

McCarthy, Michael, and Felicity O’Dell. English Phrasal Verbs In Use. Cambridge: Cambridge University Press, 2004. Print.

Rosset, Eduardo. New Guide To Phrasal Verbs. Irún [España]: Editorial Stanley, 2003. Print.

Strunk, William, and E. B White. The Elements Of Style. Print.

The Chicago Manual of Style. 16th ed. Chicago, Ill.: University of Chicago Press, 2010.